21/7/08

Casa Santo Domingo, el mejor hotel de América Central

Quienes nos siguen desde los inicios, saben que este blog siempre se caracterizo por no incluir dentro de sus contenidos ningun tipo de informacion destinada a promocionar hoteles, paquetes o servicios turisticos, dado que la idea siempre fue compartir las experiencias de viaje desde un lado mas humano antes que comercial. Pero esta vez, dado que venimos publicando articulos relacionados con la Antigua Guatemala, creemos necesario hacer una excepcion en nuestra regla para poder hablarles de la Casa Santo Domingo, un llamativo hotel-museo que se encuentra en pleno centro de la ciudad y que realmente vale la pena conocer, ya que es un verdadero icono dentro de la cultura antigüena y que atesora en sus interiores, buena parte de la cultura del pais. 
 
El edificio en el que actualmente se encuentra este hotel, en sus origenes pertenecio a la Orden de los Seguidores de Santo Domingo Guzman, una de las congregaciones religiosas mas importantes de America Central. Con los anos, la construccion se fue deteriorando (debido a la falta de mantenimiento y a los terremotos que abundan en la zona) ,pero en 1989, finalmente fue adquirido por capitales privados y se lo restauro casi en su totalidad, hasta dejarlo tal cual como se lo puede ver hoy en dia.

Cuando se decide hacer una visita a este interesante convento hoy devenido en hotel de lujo, ya desde su entrada, el viajero tiene la sensacion de que a medida que avance en los diferentes ambientes, tendra la posibilidad de encontrarse con lo mejor de la cultura guatemalteca, ya que tanto en los jardines, pasillos, salas de estar y restaurantes que forman el interior del edificio, se encuentran recargados de cientos de objetos de arte que datan de tiempos tan lejanos como el siglo XVII, XVIII y XIX.

ARTE Y ARQUEOLOGIA PUESTAS AL SERVICIO DEL TURISMO

Luego de atravesar un amplio corredor de lajas negras celosamente enceradas y decenas de fuentes coloniales que dan vida a la entrada, se llega a la recepcion del hotel, que esta ubicada ni mas ni menos que en un antiguo retablo catolico, el que seguramente en epocas de la evangelizacion de America habra servido de altar en alguna iglesia de la region. Una vez que se pasa por alli, lo primero que sobreviene a la vista es un amplio jardin muy bien cuidado y recargado de columnas griegas en estado ruinoso, las cuales denotan un pasado de apogeo cultural posterior a la epoca de la conquista. 

A un costado del inmenso jardin en el cual ademas, abundan especies autoctonas de aves (tales como loros, guacamayos o tucanes), se encuentra una interesante capilla de estilo clasico en la que es muy comun que se celebren oficios matrimoniales, ya que es una de las elegidas por las parejas de clase alta para llevar a cabo sus bodas. En ella, sobre uno de los gigantescos paredones en ruinas llama mucho la atencion un rosario en tamano hiperrealista que engalana uno de los costados del altar y que se constituye como el sitio elegido por los turistas para tomarse una fotografia.

A la izquierda de la capilla e inmerso en un amplio espacio que antano sirvio como claustro mayor de los sacerdotes que habitaron alli, se encuentra el museo de arte y arqueologia, el cual cuenta con una importante coleccion de objetos coloniales que fueron donados por algunos pobladores de la Antigua, quienes se encontraron con ellos en el mismo momento en que comenzaron la construccion de sus viviendas en algunas de las zonas aledanas a la Antigua. 

Pero ademas de los objetos de arte tales como estatuas barrocas (entre las que abundan los querubines, los cristos, las virgenes y algunos otros santos catolicos), objetos religiosos y pinturas (estas tambien dedicadas a representar algunos de los misterios y dogmas de la iglesia mas representativos) se encuentran cerca de 50 piezas arqueologicas de diferentes periodos de la cultura maya.

Asi es como perfectamente identificadas y luego de haber sido sometidas a un riguroso trabajo de restauracion y conservacion, pueden apreciarse objetos hechos en ceramica y piedra, tales como figurillas femeninas, vasos, vasijas, urnas funerarias, platos, cuencos, incensarios y hachas, casi en su mayoria, utilizados para llevar a cabo rituales y sacrificios en las ceremonias mayas durante el periodo clasico (el cual se extendio desde el 200 al 900 dc.)

Quienes se animen a una visita a este interesante hotel (o por que no, a pasar alguna noche en algunas de sus habitaciones, especialmente decoradas en estilo colonial) podran encontrarse con un sitio realmente curioso, de gran nivel y recargado de objetos de arte, pero vistos estos de una forma diferente a la que generalmente se los muestra en los museos, ya que aqui conviven con los huespedes de una forma menos sacra, logrando interactuar con la decoracion tradicional que ofrece el espacio. 

Tambien todos aquellos que quieran aprovechar la visita para realizar compras o ver algun espectaculo, en algunos de los ambientes del hotel, podran encontrarse con una de las mas grandes fabricas de jade de la Antigua, un amplio restaurante, casas de ropa, tiendas de recuerdos, salas de exposiciones y hasta un escenario en el cual a menudo se llevan a cabo conciertos y recitales con lo mejor de la musica tradicional.
 
Desde 1995, este interesante lugar fue declarado por Conde Nast Traveler como el mejor hotel de Centroamerica y Mexico, pasando a integrar la lista dorada de alojamientos en el mundo de esa prestigiosa revista dedicada el universo de los viajes y el turismo.

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